การหยุดงานเป็นสิ่งสำคัญ ไม่เพียงแต่ให้เวลาที่มีคุณภาพกับครอบครัวและเพื่อนฝูงเท่านั้น แต่ยังช่วยให้เราก้าวออกไปและตั้งค่าใหม่ กลับไปทำงานของเราอย่างสดชื่นและแจ่มใส และในขณะที่การศึกษาวิจัยชี้ให้เห็นถึงความสำคัญของการ หยุดพักผ่อน บริษัทในสหรัฐอเมริกาจำนวนมากยังคงควบคุมพนักงานของตนอย่างเข้มงวด โดยให้วันลาพักร้อน น้อย ที่สุด ผลที่ได้คือแรงงานที่มักจะต้องฝ่าฟันความเหนื่อยหน่ายที่ใกล้เข้ามาเพื่อพยายามไปให้ถึงวันหยุดที่รอคอยมานาน (แต่ไม่นานพอ)

สหรัฐอเมริกามีชื่อเสียงในด้านสภาพการทำงานที่น้อยกว่าตัวเอกในพื้นที่นี้ แต่ในความพยายามที่จะดูว่าจริง ๆ แล้วเป็นอย่างไร องค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนา (OECD) ซึ่งเป็นองค์กรทางเศรษฐกิจที่มี 38 ประเทศสมาชิกได้ดำเนินการ ตัวเลข การศึกษาในปี 2020ค่อนข้างเก่า แต่ให้การคาดเดาที่ดีที่สุดของเราว่าค่าเวลาว่างในสหรัฐฯ เป็นอย่างไรเมื่อเทียบกับประเทศอื่นๆ ที่มีเศรษฐกิจที่ก้าวหน้า ตั้งแต่ออสเตรเลียและออสเตรีย ไปจนถึงชิลีและแคนาดา

การศึกษาได้ทบทวนนโยบายการลาประจำปีโดยได้รับค่าจ้างตามกฎหมายของประเทศสมาชิกแต่ละประเทศสำหรับพนักงานภาคเอกชนเต็มเวลาที่ทำงานให้กับนายจ้างปัจจุบันเป็นเวลาหนึ่งปี นอกจากนี้ยังรวมวันหยุดนักขัตฤกษ์เพื่อแสดงจำนวนวันทั้งหมดที่พนักงานสามารถลางานได้ในขณะที่ยังคงได้รับเงิน

ไม่น่าแปลกใจที่ประเทศในยุโรปสามประเทศติดอันดับชาร์ตสำหรับการใช้เวลาว่างที่เอื้อเฟื้อเผื่อแผ่ ออสเตรียอยู่ในอันดับที่ 1 ด้านการจัดหางานให้คนงานได้รับค่าจ้าง 25 วันต่อปี และวันหยุดนักขัตฤกษ์ 13 วัน ทำให้จำนวนวันทำงานรวมเป็น 38 วัน ตามมาด้วยฝรั่งเศสและสเปนอย่างละ 36 วัน จากนั้นเกาหลีใต้มีทั้งหมด 31 วัน ประเทศอื่นๆ ที่มีวันหยุดยาวประจำปีสูง (ทั้งวันหยุดโดยได้รับค่าจ้างและวันหยุดนักขัตฤกษ์) ได้แก่ เยอรมนี 30 ปี สหราชอาณาจักร 28 ปี และญี่ปุ่น 26 ปี

สหรัฐอเมริการายงานทั้งหมด 10 วัน น้อยกว่าออสเตรียเกือบสี่เท่า สิ่งที่น่าสังเกตมากที่สุดคือ 10 วันเหล่านั้นเป็นวันหยุดนักขัตฤกษ์ เนื่องจากสหรัฐอเมริกาเป็นประเทศเดียวของ OECD ที่ไม่ได้ให้สิทธิ์การลาประจำปีขั้นต่ำตามกฎหมายสำหรับพนักงานในระดับรัฐบาลกลาง นั่นหมายความว่าทางเลือกในการจัดหาเวลาหยุดประจำปีโดยได้รับค่าตอบแทนนั้นขึ้นอยู่กับบริษัท และในขณะที่บางองค์กรเลือกที่จะให้พนักงานได้รับค่าจ้าง 10 ถึง 15 วันนอกเหนือจากวันหยุด 10 วัน แต่ก็ไม่จำเป็น

รายงานก่อนเกิดโรคระบาดจากศูนย์วิจัยเศรษฐกิจและนโยบายที่กังวลมากที่สุด พบว่า1 ใน 4 ของพนักงานในสหรัฐฯ ไม่ได้รับค่าจ้างในวันหยุดหรือวันหยุดนักขัตฤกษ์