ตัวรับค่าทางด่วนเป็นโปรตีนประเภทหนึ่งที่มีบทบาทสำคัญในระบบภูมิคุ้มกันโดยกระตุ้นการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน การศึกษานี้ตรวจสอบเซลล์เม็ดเลือดแดงของผู้ป่วยติดเชื้อประมาณ 50 รายและผู้ป่วยโรคโควิด-19 100 ราย และพบว่าในระหว่างที่เจ็บป่วยเหล่านี้ เซลล์เม็ดเลือดแดงจะแสดงปริมาณโปรตีน TLR จำเพาะที่เรียกว่า TLR9 เพิ่มขึ้นบนผิวของพวกมัน

เมื่อเซลล์เม็ดเลือดแดงจับกรดนิวคลีอิกที่ก่อให้เกิดการอักเสบมากเกินไป เซลล์เหล่านี้จะสูญเสียโครงสร้างตามปกติ ทำให้ร่างกายไม่รู้จักกรดนิวคลีอิกอีกต่อไป สิ่งนี้ทำให้เซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่ามาโครฟาจกินพวกมัน นำออกจากการไหลเวียนในร่างกาย เมื่อเกิดเหตุการณ์นี้ขึ้นจะทำให้ระบบภูมิคุ้มกันเริ่มทำงานในอวัยวะที่ไม่ได้รับผลกระทบทำให้เกิดการอักเสบ การค้นพบกลไกนี้เปิดประตูสู่การวิจัยเกี่ยวกับวิธีการปิดกั้นตัวรับเฉพาะนี้ และสร้างการรักษาที่ตรงเป้าหมายสำหรับโรคภูมิต้านตนเอง โรคติดเชื้อ และโรคที่เกิดจากการอักเสบทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับโรคโลหิตจางเฉียบพลัน